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Football américain au Bahamas
Bahamas American Football Federation
Fédération : BAFF (Bahamas American Football Federation)
CAFL
(Commonwealth American Football League)
- Compétition de Octobre à fevrier -

American football in Bahamas
FINALE CAFL 2012 : PROS vs STINGRAYS
(c) thenassauguardian.com


En réalité, on distingue deux principaux foyers de foot us dans les Antilles : Porto Rico et les Bahamas. Mais ce sont bien les Bahamas les premiers à avoir rompu l’anonymat en alignant en janvier 2009 une équipe nationale junior contre le Panama (défaite 52-06 à Panama City) pour les qualifications de la Coupe du Monde junior de Canton aux USA. Une fédération bahamienne avait été préalablement acceptée auprès de l’IFAF en 2008: La BAFF (Bahamas American Football Federation).

Le problème c’est que les Bahamas sont formées par plusieurs îles et la Fédération actuelle est en réalité une émanation d’une ligue pour jeunes joueurs sur l’île de « Grand Bahama » : la BYF (Bahamas Youth Football) qui chapeaute du flag et un semblant de championnat junior en équipé.
Or il existe déjà une ligue senior depuis bien longtemps sur l’autre île de « New Providence », la plus peuplée du pays (60% des habitants) où se situe la capitale Nassau. J’ai nommé la CAFL (Commonwealth American Football League). Ah oui… pour ceux qui ne le savent pas, les bahamiens sont membres du Commonwealth et sujets de sa majesté à laquelle ils sont très attachés.

La CAFL fluctue entre 4 et 6 équipes selon les années avec un calendrier de octobre à février. Pour être clair, il y a les Orry J. Sands PROS et les autres. « Orry J. Sands & Co Ltd », c’est le sponsor actuel de l’équipe (une assurance). D’ailleurs toutes les équipes portent le nom de leur sponsor. Cette année, se sont alignés en championnat: Les PROS, les SUNBURNERS, les V8-Fusion Splash STINGRAYS et les Baoilco JETS.

Les PROS c’est 17 titres, presque une domination totale. Oui mais voilà, cette année les STINGRAYS ont mis un terme à cette suprématie lors de la finale, le Boil Fish Bowl qui se tient en février. Défaite 24 à 14 avec des STINGRAYS que personne n’attendait à pareille fête. Les grands rivaux des PROS ses 3 dernières années, s’étaient les JETS.

Un championnat assez exotique comme vous pouvez le voir sur les vidéos, où les moyens font encore cruellement défaut malgré la proximité de la Floride (env 200 km), le paradis fiscal bahamien et le tourisme développé sur l'archipel. Mais pourtant c’est bien le premier pays des Caraïbes à avoir aligné une équipe nationale, certes junior, dans une compétition internationale. On attend la suite… en rêvant de foot us dans les Antilles françaises.

Belette - 2012


EQUIPE NATIONALE

Qualification Coupe du Monde junior 2009 : BAHAMAS vs PANAMA
(c) thebahamasweekly.com


Les Champions

Boil Fish Bowl - 2013 (Saison 2012)
V8-Fusion Stingrays 24 - 14 Orry J. Sands Pros
Boil Fish Bowl - 2012 (Saison 2011)
Orry J. Sands Pros 24 - 12 John Bull Jets
Boil Fish Bowl - 2011 (Saison 2010)
Orry J. Sands Pros (par forfait) John Bull Jets
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