Histoire de la NFL
Belette - 2006

>> voir aussi l'article : ainsi naquit la NFL

Philadelphie, ville de naissance
La naissance du foot us c’est fait dans les universités, cela tout le monde le sait. Ce que l’on connaît moins c’est l’histoire du football professionnel.
Le vrai berceau du football professionnel, c’est la Pennsylvanie. Plus particulièrement, la ville de Philadelphie, ce qui plaira aux actuels fans des Eagles. L’histoire se souvient surtout des noms de Philadelphia Athletics ou Philadelphia Phillies, sort de clubs omnisports qui proposait aussi du baseball, en même temps que le foot. D’autres clubs suivent, mais cette fois à l’ouest de l’état, notamment à Pittsburgh (Pittsburgh Stars). Ainsi put naître, en 1902, la première ligue de football dénommée déjà NFL (National Football League). L’instigateur de tout cela était Dave Berry, le big boss de l’époque et donc le tout premier président de l’histoire. Ce championnat ne durera pas mais déjà la contagion se répand dans l’état voisin de l’Ohio avec des équipes comme les Massilon Tigers et les Canton Bulldogs. Le foot n’en est qu’à une sorte de semi-professionnalisme.

Chicago Cardinals (futur Phoenix Cardinals) et Decatur Staleys (futur Chicago Bears), sont les doyens des clubs de la longue histoire de la NFL.

L’Ohio, terre d'expansion
Mais c’est dans l’Ohio que le vrai professionnalisme va émergé. Pour remédier à divers problèmes (salaires trop bas, impossibilité d’empêcher les hommes de passer d’une équipe à l’autre, utilisation de joueurs scolaires), des dirigeants de clubs créent l’APFC (American Professional Football Conference). Partie de quatre équipes (Akron Pros, Canton Bulldogs, Cleveland Indians, Dayton Triangles) sa renommée va dépasser les frontières de l’Ohio pour se répandre aux états limitrophes. En 1920, six autres équipes dont les Decatur Staleys (qui deviendront les Chicago Bears) et les Racine Cardinals (maintenant Phoenix cardinals) rejoignent cette ligue.
Deux ans après, en 1922, cet ancêtre change de nom et devient la National Football League.
Le championnat est tellement archaïque, qu’il n’existe qu’une seule poule. C’est l’époque de la première star : Jim Thorpe . Joueur au destin légendaire qui évoluait au Bulldogs de Canton.

NFL Hall of Fame

Le batiment du Hall of Fame est basé à Canton (Ohio), état pionnier du football professionnel. C'est là où sont immortalisés les joueurs qui ont marqué ce sport.

>> voir le site du HOF

Plusieurs tentatives d’AFL
En 1926, Charles C. Pyle crée l’AFL (American Football League) avec neuf équipes pour concurrencer la NFL. Ce sera un premier échec.
Dix années vont s’écouler avant que la NFL se scinde en deux divisions : l’Eastern et la Western. Le titre se joue lors d’une finale intitulée le NFL Championship.
En 1940, nouvelle apparition de l’AFL. Elle ne durera que trois ans.
En 1946, un mécène crée l’AAFC (All american Football Conference). Mais après quatre ans de fonctionnement, beaucoup d'équipes avaient des ennuis financiers. Trois équipes d'AAFC rejoignent la NFL (Cleveland Browns, Baltimore Colts, San Francisco 49ers).
Passant de 5 à 6 équipes, les deux divisions se dénomment maintenant : American Conference et National Conference.
La dernière AFL fut fondée en 1959, elle regroupe 10 franchises et négocie un contrat avec la NBC pour un montant de 36 millions de dollars. Cette fois, la nouvelle ligue fonctionne.

Le saviez vous ?
Durant l'année 1943, à cause de la guerre, Philadelphie et Pittsburgh s'unissent. Les fans surnomment les joueurs : les Steagles.

La fusion
Les deux ligues rivales signèrent enfin un accord en 1966.
Le 15 janvier 1967, devant 61 946 fans réunis au Los Angeles Memorial Coliseum, les Packers battent Kansas City pour le titre de la NFL World Championship qui voit s'opposer les champions des deux ligues.
En 1970, la NFL absorbe l’AFL définitivement et le titre suprême prend le nom de Superbowl.

Entrée des 32 équipes dans la NFL (par année)
1920
Racine CARDINALS
Chicago CARDINALS (ville jusqu'en 1950)
St Louis CARDINALS (ville de 1950 à 1988)
Phoenix CARDINALS (ville depuis 1988)
1920
Decatur STALEYS (nom et ville jusqu'en 1921)
Chicago STALEYS (ville jusqu'en 1922)
Chicago BEARS (nom depuis 1922)
1922
 Green Bay PACKERS
1925
 New York GIANTS
1930
Portsmouth SPARTANS (nom et ville jusqu'en 1933)
Detroit LIONS (nom et ville depuis 1933)
1932
Boston BRAVES (nom et ville jusqu'en 1933)
Boston RESKINS (nom de 1933 à 1936)
Washinghton REDSKINS (ville depuis 1936)
1933
Philadelphia EAGLES 
1933
Pittsburgh PIRATES (nom jusqu'en 1940)
Pittsburgh STEELERS (nom depuis 1940)
1937
Cleveland RAMS (ville jusqu'en 1945)
Los Angeles RAMS (ville jusqu'en 1949)
St Louis RAMS (ville depuis 1994)
1949
San Francisco 49ers
1950
Cleveland BROWNS (ville et nom jusqu'en 1996)
Baltimore RAVENS (ville et nom depuis 1996)
1953
Baltimore COLTS (ville jusqu'en 1983)
Indianapolis COLTS (ville 1983)
1960
Boston PATRIOTS (nom jusqu'en 1970)
New England PATRIOTS (nom depuis 1970)
1960
Buffalo BILLS
1960
Dallas TEXANS (nom jusqu'en 1963)
Dallas COWBOY (nom depuis 1963)
1960
Kansas City CHIEFS
1960
Denver BRONCOS
1960
Houston HOILERS (nom et ville jusqu'en 1996)
Tennessee HOILERS (ville de Nashville depuis 1998)
Tennessee TITANS (nom depuis 1998)
1960
Oakland RAIDERS (à Los angeles de 1981 à 1995)
1960
Los Angeles CHARGERS (ville jusqu'en 1961)
San Diego CHARGERS (ville depuis 1961)
1960
New York TITANS (nom jusqu'en 1962)
New York JETS (nom depuis 1962)
1961
Minnesota VIKINGS
1966
Atlanta FALCONS
1966
Miami DOLPHINS
1967
New Orleans SAINTS
1968
Cincinnati BENGALS
1976
Seattle SEAHAWKS
1976
Tampa Bay BUCCANEERS
1993
Carolina PANTHERS
1995
Jacksonville JAGUARS
1996
Cleveland BROWNS (reprise du nom de l'ancienne franchise partie à Baltimore)
2002
Houston TEXANS




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